مقاومت یا دوام مواد مختلف در برابر آثار مخرب عوامل شیمیایی و بیولوژیكی محیط، ویژگی مهمی است كه ارزش آن مواد را مشخص می كند .

اگر مقاومت چوب را در مصارف عادی با دیگر مواد مقایسه كنیم ، متوجه می شویم كه چوب از این نظر ارزش زیادی دارد مثلا ، چوب مانند بیشتر فلزات تحت تاثیر اكسیژن هوا اكسیده نشده و مانند بعضی از سنگ ها (سنگ های آهكی ) و مصالح دیگر در مقابل گاز كربنیك و رطوبت هوا تجزیه نمی شود .

چوب مانند بتن بر اثر یخ بندان ، خرد نمی شود و مانند پلاستیك بر اثر مرور زمان ، پودر و شكننده نمی شود. چنانچه سایر مقاومت های چوب را نیز مانند مقاومت آن در برابر حرارت ، الكتریسیته، رطوبت و... در نظر بگیریم ،متوجه ارزش حیاتی این نعمت ارزنده ی خداوند می شویم . چوب با این همه خصوصیاتی كه دارد ، در بعضی از شرایط محیط مورد تهدید عوامل مخرب بیولوژیكی و غیره قرار می گیرد كه مهم ترین آن ها قارچ ها و حشرات چوب خوار هستند كه باعث پوسیدگی و از بین رفتن چوب می شوند .سالیانه چندین میلیون متر مكعب چوب بر اثر حمله ی قارچ ها (پوسیدگی)و حشرات (كرم خوردگی ) نابود می شوند. مثلا عمر تراورس راه آهن به 5/7 سال تقلیل می یابد . حال آن كه اگر تراورس را با مواد شیمیایی مناسب مانند كرئوزوت اشباع كنند ، عمر آن به 30 تا 35 سال می رسد . برای مبارزه با قارچ ها و جلوگیری از پوسیدگی چوب ، با توجه به این كه قارچ ها برای زندگی به آب و هوا نیاز دارند ، باید یا چوب ها را درون آب قرار دهیم كه مانع رسیدن هوا به قارچ ها شویم یا چوب ها را به سرعت خشك كنیم تا آب كافی برای تغذیه قارچ ها در چوب وجود نداشته باشد ، از این رو ، چوب ها را بعد از قطع كردن درخت و تبدیل آن به قطعات بریده شده ، به سرعت خشك می كنند و رطوبت آن ها را به زیر 20 درصد می رسانند .

بهترین راه برای افزایش عمر مفید چوب ها و مقاوم كردن آن ها در برابر پوسیدگی و هجوم حشرات ، حفاظت شیمیایی چوب است كه عبارت از آغشته كردن و اشباع چوب با مواد شیمیایی است . اگر مواد شیمیایی مانند كرئوزوت (از تقطیر زغال سنگ یا چوب به دست می آید) و مواد مناسب دیگر را تا عمق لازم در چوب وارد كنیم ، عمر مفید چوب را 5 تا 10 برابر افزایش داده ایم .

می توان چوب را با قلم مو یا اسپری كردن به این مواد آغشته كرد كه به آن "روش غیر فشاری" می  گویند .

                   

در روش دیگر ، چوب ها را در مخازن غیر قابل نفوذ قرار می دهند و مواد شیمیایی ضد عفونی كننده مانند كرئوزوت را با فشار وارد مخزن كرده و چوب ها را اشباع می كنند . به این روش "اشباع فشاری "می گویند .

                             

توجه كنید كه چوب های تزئینی را به ویژه برای ساخت مبل های مسكونی و اداری نمی توان با كرئوزوت اشباع كرد چون كرئوزوت یك مایع روغنی به رنگ قهوه ای تیره است و رنگ و الیاف قشنگ چوب را می پوشاند بنابراین از مواد اشباع املاح فلزی قابل حل در آب مانند كلرور جیوه استفاده می كنند .